Cercetătorii americani care au trimis mai mulţi viermi la bordul Staţiei Spaţiale Internaţionale (ISS), în cadrul unui proiect ştiinţific, au avut parte de o mare surpriză la întoarcerea acestora pe Terra, când au constatat că unul dintre acele nevertebrate avea două capete, informează cnewsmatin.fr.

Este vorba de o mutaţie rară: viermelui în cauză, care îşi pierduse coada, i-a crescut un al doilea cap, în locul fostei sale cozi. Deocamdată, cercetătorii nu pot să ştie dacă a fost vorba cu adevărat de un efect generat de prezenţa în spaţiu sau doar de o mutaţie excepţională care ar putea avea loc însă şi pe Terra. 

Articolul continua dupa recomandari

Experimentul a fost realizat recent de savanţii americani de la Universitatea Tufts din statul Massachusetts. 

Viermii din acest experiment au petrecut cinci săptămâni în condiţii de microgravitaţie la bordul ISS. 

Rezultatele experimentului au fost publicate în revista Regeneration. 'În experienţa noastră de peste 18 ani, ce a constat în menţinerea în viaţă a unei colonii de D. japonica (specia de viermi folosiţi în experiment), ce a numărat peste 15.000 de viermi în grupul de control doar în ultimii cinci ani, nu am observat niciodată apariţia spontană a încă unui cap', au precizat cercetătorii de la Universitatea Tufts.

Savanţii americani au remarcat şi faptul că unii dintre viermi s-au reprodus prin sciziparitate, mod de înmulţire asexuată, frecvent la bacterii şi la protozoare, constând din fragmentarea organismului iniţial în două părţi egale, cu aceeaşi identitate genetică (două clone).

Autorii cercetării mai spun că la întoarcerea viermilor pe Terra, unii dintre aceştia au rămas parţial paralizaţi timp de mai multe ore când au fost introduşi în apă. De asemenea, o parte dintre viermii 'spaţiali' păreau să prefere mai puţin întunericul prin comparaţie cu cei tereştri. 

Unele dintre efectele pe care spaţiul le are asupra organismelor sunt cunoscute. Astronautul francez Thomas Pesquet, după şase luni petrecute la bordul ISS, a îmbătrânit mai repede decât ar fi fost normal, a pierdut din masa musculară şi a crescut cu câţiva centimetri - pe care i-a pierdut însă imediat după ce a revenit pe Terra.