Oamenii de ştiinţă studiază de mai mulţi ani un asteroid "care ar putea să producă o catastrofă globală" în cazul unui impact cu Terra, ei fiind îngrijoraţi de faptul că asteroidul trece din ce în ce mai aproape de planeta noastră şi că traiectoria lui s-a schimbat dramatic din momentul descoperirii.

Asteroidul, denumit Bennu, intersectează orbita Pământului la fiecare 6 ani, iar oamenii de știință au constat că trece din ce în ce mai aproape de planeta noastră, după descoperirea sa, în 1999, conform unui material publicat de New York Post. Acest asteroid a deviat cu aproximativ 160 de kilometri de la traiectoria sa din momentul descoperirii. Astfel, în 2135, Bennu va trece printre Pământ și Lună, la "o aruncătură de băț" în termeni astronomici de planeta noastră.

Articolul continua dupa recomandari

Cu ocazia acestei treceri, gravitația Pământului ar putea să-i modifice orbita lui Bennu, "având potențialul de a pune acest asteroid pe o traiectorie incidentă cu Terra, mai târziu, în cursul acelui secol", conform profesorului Dante Lauretta de la Universitatea din Arizona.

Astfel, NASA are în vedere lansarea unei sonde spațiale pentru a studia acest asteroid care în viitor ar putea să ajungă să se ciocnească cu planeta noastră, cu efecte devastatoare.

Bennu are diametrul de aproximativ 487 de metri și se deplasează pe o orbită în jurul Soarelui cu viteza medie de 101.000 km/h. Riscul unui impact cu Pământul este mic, dar totuși nu poate fi ignorat. Dacă un astfel de eveniment s-ar produce, el ar fi echivalent cu detonarea a 3 miliarde de tone de explozibili, o explozie de 200 de ori mai puternică decât cea a bombei atomice de la Hiroshima.

"Bennu se află la limită, în ceea ce privește dimensiunea, pentru un obiect cosmic capabil să producă o catastrofă globală", a comentat și profesorul Mark Bailey de la Observatorul nord-irlandez Armagh.

În aceste condiții, NASA vizează lansarea sondei Osiris-Rex spre asteroidul Bennu în luna septembrie. În primul an după lansare sonda va orbita în jurul Soarelui până va acumula suficientă viteză pentru a fi proiectată înapoi spre Pământ, de unde, printr-un efect de praștie și cu viteza sporită încă o dată, va porni spre întâlnirea cu asteroidul Bennu, care, conform calculelor, ar urma să aibă loc în august 2018. Osiris-Rex va petrece un an în apropierea asteroidului, îi va cartografia suprafața și va culege mostre prin aspirare, după care va reveni spre Pământ.

Bennu este o relicvă rămasă de la formarea sistemului nostru solar și ar putea avea un conținut bogat în molecule organice, conform lui Dante Lauretta. "Asteroizii ca Bennu ar fi putut să aducă astfel de molecule organice pe Pământul abia format, contribuind la supa primordială din care a apărut viața", a adăugat el.

"Trebuie să aflăm totul despre Bennu — dimensiunile sale, masa și compoziția. Aceste informații ar putea să se dovedească vitale pentru generațiile viitoare", a subliniat Dante Lauretta.